Sonoma County Office of Education

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Statement from County Superintendent Regarding School Closures

10/12/2017 -

As we face the many challenges of this fire, I am being asked why schools aren’t re-opening and when they will reopen. I know that families are eager to have a sense of safety and normalcy restored by having their children return to daily routines, so I wanted to explain the numerous reasons that many schools must remain closed for the time being.

There are 40 independently operated school districts in Sonoma County. The decision to close schools must be made by each school superintendent, based on local circumstances. Those decisions are then shared with the County Office of Education, which communicates the information to the public. A few of our districts located on the north coast, far from many of the fire’s impacts, have been open during most of this crisis. Almost all others have been closed for good reason. Many may choose to remain closed next week, depending on circumstances at the time. We plan to announce any school closures for the week of Monday, Oct. 16 by 4:00pm on Saturday, Oct. 14.

The following are some of the many variables that must be considered when closing (and reopening) schools.

  • In many areas, the threat of new fires remains strong
  • Air quality: Areas with extremely bad air quality require school closure
  • Smoke damage: Schools are still assessing smoke damage to their facilities
  • Transportation: Transportation to schools is a challenge in many areas due to limited visibility from smoke; road closures; and evacuations
  • Because of the extreme amount of smoke, ash, and tar, schools will need to go through an intensive process of inspecting playgrounds and blacktop and addressing health concerns before school resumes
  • Staffing shortages: Many school staff have been personally impacted by the fires and may not be able to get to school to serve students
  • The continued possibility of power outages remains a concern
  • Some schools are acting as emergency shelters for the community

College Board exams can and will be re-scheduled due to the crisis, so this is not a significant concern for districts when cancelling. I hope the public can be patient and understanding as districts deal with these significant challenges.

Sincerely,
Steven D. Herrington
Sonoma County Superintendent of Schools

Declaración del Superintendente del Condado Steve Herrington sobre los cierres escolares debido a los incendios

A medida que nos enfrentamos a los muchos desafíos de este incendio, me preguntan por qué las escuelas no se reabren y cuando se reabrirán. Sé que las familias están ansiosas de tener un sentido de seguridad y normalidad y que sus hijos vuelvan a las rutinas diarias, por lo cual quiero explicar las numerosas razones que muchas escuelas deben permanecer cerradas por el momento.

Hay 40 distritos escolares operando independientemente en el condado de Sonoma. La decisión de cerrar escuelas debe ser hecha por cada superintendente escolar, basado en las circunstancias locales. Esas decisiones son luego compartidas con la Oficina de Educación del Condado, que comunica la información al público. Algunos de nuestros distritos ubicados en la costa del norte, lejos de muchos de los impactos del incendio, han estado abiertos durante la mayor parte de esta crisis. Casi todos los demás han sido cerrados por una buena razón. Muchos pueden decidir permanecer cerrados la próxima semana, dependiendo de las circunstancias en ese momento. Planeamos anunciar cierres de escuelas para la semana del lunes, 16 de octubre a las 4:00pm el domingo, 15 de octubre.

Las siguientes son algunas de las muchas variables que deben ser consideradas al cerrar (y reabrir) las escuelas.

En muchas áreas, la amenaza de nuevos incendios sigue siendo fuerte
Calidad del aire: Las áreas con mala calidad del aire requieren cierre de la escuela
Daño por humo: Las escuelas todavía están evaluando los daños causados ​​por el humo en sus instalaciones
Transporte: El transporte a las escuelas es un desafío en muchas áreas debido a la visibilidad limitada del humo; cierres de carreteras; y evacuaciones
Debido a la cantidad extrema de humo, cenizas y alquitrán, las escuelas necesitarán pasar por un proceso intensivo de inspección de patios de recreo y asfalto y tratar los problemas de salud antes de que la escuela reanude
Escasez de personal: Muchos empleados de la escuela han sido personalmente afectados por los incendios y tal vez no pueden llegar a la escuela para servir a los estudiantes
La posibilidad de que continúen los cortes de energía sigue siendo una preocupación
Algunas escuelas se están prestando como refugios de emergencia para la comunidad

Los exámenes del College Board pueden y serán reprogramados debido a la crisis, por lo que esta no es una preocupación significativa para los distritos cuando se cancela. Espero que el público pueda ser paciente y comprensivo mientras que los distritos manejan estos desafíos significativos.

Sinceramente, Steven D. Herrington, Superintendente de Escuelas del Condado de Sonoma